Alex Jones muss Millionen zahlen, weil er Sandy Hook Shooting einen Hoax genannt hat

Nachdem er jahrelang verabscheuungswürdige Lügen über die Eltern ermordeter Kinder verbreitet hat, wird der bombastische Scharlatan und Verschwörungstreiber Alex Jones endlich zur Rechenschaft gezogen.

Nach weniger als einem Tag der Beratung entschied eine Jury in Austin am Donnerstag, dass Jones zwei Eltern eines Erstklässlers, der 2012 in der Sandy-Hook-Moschee getötet wurde, Schadensersatz in Höhe von mehr als 4 Millionen US-Dollar zahlen muss, nachdem ein Richter zuvor entschieden hatte, dass der Infowars-Gründer diffamierte sie mit seinen häufigen Bemerkungen, dass sie Krisenakteure seien und dass die Massenerschießung – bei der 20 Schüler und sechs Lehrer in der Schule in Newtown, Connecticut, erschossen wurden – als Vorwand für Waffenkontrolle inszeniert worden sei.

Das Paar hatte Schadensersatz in Höhe von 150 Millionen US-Dollar gefordert. Die Anwälte von Jones argumentierten, dass er nur 8 US-Dollar zahlen sollte, und er hatte gesagt, dass mehr als 2 Millionen US-Dollar sein Unternehmen „versenken“ würden.

Eine zweite Phase des Prozesses wird nun beginnen, in der die Geschworenen Beweise über das Vermögen von Jones anhören und bestimmen werden, wie viel Strafschadenersatz zugesprochen werden soll.

Neil Heslin und Scarlett Lewis, Eltern des Sandy-Hook-Opfers Jesse Lewis, beschrieb in tränenreichen Zeugnissen, wie ihr Leben in eine „lebende Hölle“ abtauchte, in der sie mit Fremden konfrontiert wurden und von Jones-Fans Morddrohungen erhielten. Ein forensischer Psychologe sagte sogar aus, dass sie eine Form von posttraumatischer Belastungsstörung erlitten hatten, ähnlich dem ständigen Trauma, das Soldaten in Kriegsgebieten erleiden.

„Ich kann die letzten neuneinhalb Jahre nicht einmal beschreiben, die Hölle auf Erden, die ich und andere aufgrund der Rücksichtslosigkeit und Fahrlässigkeit von Alex Jones ertragen mussten“, sagte Heslin.

In einem bemerkenswerten Moment am Dienstag konnte Lewis vom Zeugenstand aus direkt mit Jones sprechen und ihn bitten, sich der Verderbtheit seiner Handlungen zu stellen.

„Es scheint mir so unglaublich, dass wir das tun müssen – dass wir Sie anflehen müssen, Sie zu bestrafen – um Sie dazu zu bringen, mit dem Lügen aufzuhören“, sagte Lewis. „Ich bin so froh, dass dieser Tag da ist. Ich bin eigentlich erleichtert. Und dankbar … dass ich dir das alles sagen durfte.“

Die rechtliche und finanzielle Abrechnung für einen der abscheulichsten Verschwörungstheoretiker Amerikas begann im Jahr 2018, als mehrere Familien von Opfer von Sandy Hook und ein FBI-Agent der am Tatort reagierte, erstattete Anzeige wegen Verleumdung gegen ihn und Infowars, die Website, die er 1999 ins Leben rief.

Jahrelang versuchte Jones, die Prozesse hinauszuzögern, indem er es versäumte, den Anwälten der Familien Dokumente zu übergeben. Diese Maßnahmen veranlassten die Gerichte schließlich, standardmäßig gegen ihn zu entscheiden und einen Prozess zur Schadensfeststellung einzuleiten – der erste, für Heslin und Lewis, begann am 26. Juli.

Jones seinerseits blieb so ausweichend und betrügerisch wie immer – selbst unter Eid.

Er musste zweimal von Richterin Maya Guerra Gamble ermahnt werden, weil er im Zeugenstand gelogen hatte, er habe vorgerichtliche Informationen an die Kläger weitergegeben und sei bankrott. Die Muttergesellschaft von InfoWars – nicht Jones – hat letzten Monat Insolvenzschutz beantragt, aber das wird nicht offiziell entschieden, bis eine abschließende Anhörung stattfindet.

In einem unglaublichen Moment am Mittwoch informierte Mark Bankston, Anwalt der Eltern, Jones darüber, dass seine Anwälte ihm versehentlich den Inhalt von Jones’ Handy geschickt hatten, der Texte über Sandy Hook enthüllte, die er nicht weitergegeben hatte, sowie Informationen über Infowars. Jones hatte zuvor ausgesagt, dass er nach Texten über die Moschee gesucht hatte, sie aber nicht finden konnte.

Bankston sagte am Donnerstag, dass der Untersuchungsausschuss des US-Repräsentantenhauses den 1. 6 Angriff auf das Kapitol hat diese Aufzeichnungen angefordert.

Während er am Mittwoch im Zeugenstand war, versuchte Jones, seine früheren Behauptungen über Sandy Hook zurückzunehmen. Nachdem er seinen Prozess als Kampf für den Ersten Verfassungszusatz dargestellt hatte, in dem er lediglich Fragen zu etablierten Erzählungen über Massentragödien gestellt hatte, räumte Jones schließlich ein, dass die Schießerei in der Schule real gewesen war.

“Es war [irresponsible]. Zumal ich die Eltern kennengelernt habe. Es ist zu 100 % echt“, sagte er.[The media] lässt mich es nicht zurücknehmen. Sie wollen mich nur in der Position halten, der Sandy-Hook-Mann zu sein.”

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