Close, Far “Gott” des Rock’n’Roll

Unterwäsche endet auf der Bühne, und Austin Butler stellt das Vorbild als prickelnden und sexy Elvis Presley fast in den Schatten. © Warner Bros.

Der verstorbene Elvis singt auf einer Party, Scheinwerfer lassen Schweiß auf dem müden Gesicht des Helden glänzen. Schnelle Schnitte, gefährlich glänzende Spritzen, Schlagzeilen: Ist Colonel Parker für Elvis’ Tod verantwortlich? Parker selbst spricht von einem außenstehenden, unschuldigen Lamm.

In den 1950er-Jahren lernt Parker sein schmieriges Handwerk im Karnevalstrubel, „Alles klar, Mama“ im Radio. Der Sänger singt wie ein Schwarzer: “But he’s a white man!” Parker fand seine eigene Goldmine.

Tom Hanks spielt den berüchtigten Boss von Elvis, die Maske hat einen tollen Job gemacht und natürlich spielt Hanks eine tolle Rolle. Parker ist eine verdächtige Figur und ein sogenannter unzuverlässiger Erzähler, was Regisseur Baz Luhrmann einige Freiheiten lässt. Elvis im intimen Gespräch mit seiner Frau Priscilla, als “Bobby” Mama im zärtlichen Streit mit ihr. “wirklich”? Was ist wahr an der Legende?

Es stimmt, die beispiellose Hysterie, die der aufstrebende Rock’n’Roll-Star Elvis Presley auslöste. In diesen Szenen – und die Regisseurin beleuchtet großflächig und in üppigen Bildern – ist Luhrmanns filmische „Elvis“-Biografie am stärksten, ja beeindruckend. Das Märchen eines zunächst schüchternen Jungen, der gegen Lampenfieber Pepsi trinkt (später zu härteren Drogen greift). Die Show, die Elvis leitet, ist sehr aufregend. Es singt nicht nur, es zuckt, es vibriert, es ist pure Energie. Austin Butler Während Elvis das Vorbild beinahe überlistet, bringt ein Hüftschwung die Mädchen zum Schreien, die Kamera ist direkt auf Elvis’ Becken gerichtet. Bewahrung der sexuellen Energie, Schreie der Emanzipation in der behinderten Mittelklasse Amerikas für Präsident Eisenhower.

Ach Elvis

Luhrmann hält den Schwung, diese aufgeladene Spannung, eine gute Stunde lang aufrecht. Er gestaltet Elvis zum Symbol des zivilen Ungehorsams (in den Augen der Gegner: unzivilisiert) und zeigt eindrucksvoll, wie der vermeintlich obszöne Elvis mit seinen Bühnenauftritten die Rassentrennung untergräbt. Nach der Explosion des Rock ‘n’ Roll startete Luhrmann mit größerer Treue von weiteren Stationen seines Lebens. Militärdienst in Deutschland, Priscilla und ihre Tochter Lisa Marie, Hollywood, kehren als Rockband-Beobachter in schwarzer Lederkleidung zurück. Mit der ausführlichen Klasse in Las Vegas ist Elvis wieder in Topform.

Elvis Luhrmann erinnert in seinem Filmwerk an eine andere Figur, den jenseitigen Jay Gatsby, Leonardo DiCaprio in „The Great Gatsby“ 2013. Luhrmanns Elvis ist eine Legende, die im Film für Momente menschlich greifbar erscheinen mag, die aber einmal augenblicklich verschwand Sonstiges. Auf die Nachricht von Elvis’ Tod im Jahr 1977 folgt eine Szene, in der Elvis Klavier spielt. Am Rande des Todes, sein Gesicht geschwollen und Gänsehaut, Unrestricted Melody. Der 156-minütige Film ist keine Elvis-Erklärung, sondern eine charmante Liebeserklärung an den Gott des Rock’n’Roll.

Geschrieben von Christian Bechler

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