Die NASA-Raumsonde macht eine verblüffende Entdeckung: Die Entdeckung von „unmöglichem“ Marsmaterial

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Kreatur: 03.08.2022 05:03 Uhr

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Die Entdeckung einer „unmöglichen“ Substanz auf der Marsoberfläche. (Aktenfoto) © JPL-Caltech / MSSS / dpa

Eine “unmögliche” Entdeckung auf dem Mars beschäftigt Forscher seit Jahren. Jetzt bieten sie eine Lösung an, wie man das gefundene Material erklären kann.

HOUSTON – IM JAHR 2016 Die NASA-Sonde Curiosity hat eine ungewöhnliche Entdeckung auf der Marsoberfläche gemacht: Das Forschungsfahrzeug hat das 3D-Mineral in einer Gesteinsprobe aus dem Krater Gale entdeckt. Dies ist eine spezielle Form von Quarz, die üblicherweise mit Kreuzrittervulkanen in Verbindung gebracht wird. Tridymit entsteht, wenn Silikate zunächst stark erhitzt und dann schnell abgekühlt werden. Seine Bildung erfordert hohe Temperaturen und hohe Kieselsäurekonzentrationen. Obwohl diese vulkanische Aktivität an einigen Orten auf der Erde gefunden wurde, vermutete niemand, dass sie auch dort vorkam Mars Das teilte die US-Raumfahrtbehörde mit NASA nach Entdeckung.

Nach der plötzlichen Entdeckung von Rover Curiosity auf dem Mars Die Forscher versuchten Beweise dafür zu finden, dass sich Trifilamente auch bei niedrigeren Temperaturen bilden können. Sie fanden jedoch nichts, weshalb sie vermuteten, dass der Mars eine heftigere und explosivere Vulkangeschichte haben könnte als bisher angenommen.

NASA-Rover Curiosity entdeckt „unmögliche“ Mineralien auf dem Mars – Forscher finden Lösung

Ein Forschungsteam der Rice University in Houston hat nun dem Johnson Space Center der NASA und Caltech eine Erklärung für das “unmögliche” 3D-Mineral auf dem Mars vorgelegt: Marsmagma muss länger als gewöhnlich in einer Kammer unter dem Vulkan verweilt haben, wo es teilweise abgekühlt ist . Die silikatreichen Anteile des Magmas stiegen nach oben. Bei einem großen Vulkanausbruch wurde dieses silikatreiche Material, das auch 3D enthält, hauptsächlich in Form von Lava und Asche ausgestoßen. Dann wehte der Wind die Asche zum Krater Gale hinauf.

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Er muss an dieser Stelle tun Wasser enthalten, sind sich die Forscher sicher. „Da wir dieses Material nur einmal gesehen haben und hochkonzentriert in einer einzigen Schicht vorkamen, gehen wir davon aus, dass der Vulkan wahrscheinlich etwa zur gleichen Zeit ausgebrochen ist, als der See entstanden ist“, erklärt Kirsten Siebach, Co-Autorin einer Studie zu diesem Thema: In dem Erd- und Planetenwissenschaftsbriefe Online gepostet geworden war. „Während die von uns analysierte Probe nicht ausschließlich Vulkanasche war, war es die mit Wasser getrocknete und sortierte Asche.“

Vor drei Millionen Jahren muss es auf dem Mars vulkanische Aktivität gegeben haben

Das von den Forschern beschriebene Szenario erklärt nicht nur das Auffinden eines “unmöglichen” 3D-Minerals auf dem Mars, sondern auch andere Dinge, die in der Marsprobe gefunden wurden – wie etwa Opalsilikat und eine geringe Konzentration von Aluminiumoxid. Wenn die Theorie der Forscher richtig ist, bedeutet dies, dass es vor mehr als drei Milliarden Jahren ausbrechende Vulkane auf dem Mars gab. Forscher glauben, dass dies die Zeit ist, in der der Mars von einer warmen, feuchten Welt zu dem kalten, trockenen Planeten überging, den wir heute kennen. „Diese Arbeit zeigt, dass der Mars eine viel komplexere und interessantere Vulkangeschichte hat, als wir uns vor Curiosity hätten vorstellen können.“

Neugier ist seit etwa zehn Jahren auf der Marsoberfläche. Es landete am 6. August 2012 im Krater Gale, der Region, in der drei Jahre später das „unmögliche“ Mineral entdeckt wurde. „Die Entdeckung von Tridymit in einem Schlammstein im Krater Gale ist eine der überraschendsten Beobachtungen, die Curiosity während seiner 10-jährigen Erforschung des Mars gemacht hat“, sagt Seebach. (Tania-Banner)

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