Die NASA und US-Präsident Biden zeigen das erste Bild des “Webb”-Teleskops

Sterne und Galaxien sind auf dem ersten Bild des James-Webb-Weltraumteleskops zu sehen, das vor rund einem halben Jahr gestartet und am Montag (Ortszeit) im Weißen Haus veröffentlicht wurde.

Biden spricht von einem “historischen Tag”, Harris spricht von einer “aufregenden neuen Hauptstadt bei der Erforschung des Universums”. NASA-Administrator Bill Nelson sagte, das Bild zeige nur „einen kleinen Teil des Universums“. „Das Licht, das Sie in einem dieser kleinen Punkte sehen, ist seit 13 Milliarden Jahren unterwegs“, erklärte er Biden. Biden sagte, die Bilder des James-Webb-Teleskops würden die Welt daran erinnern, dass „Amerika großartige Dinge tun kann“. Gleichzeitig räumte er ein, dass die Vorstellung von den 1,5 Millionen Kilometern, die das Teleskop ins All fliegen soll, ein “Breakbreak” sei.

Am Dienstag (ab 16:30 Uhr CST) wollte die NASA weitere vom Teleskop aufgenommene Bilder veröffentlichen. Die Farbbilder wurden von Vertretern verschiedener am Projekt beteiligter Raumfahrtagenturen ausgewählt und zeigten unter anderem den sogenannten Carina-Nebel, eine Art Gaswolke, und den außerhalb unseres Sonnensystems befindlichen Planeten „Wasp-96 b“. Das gab die NASA zuvor bekannt. Die Veröffentlichung der Bilder markiert auch den offiziellen Beginn der wissenschaftlichen Arbeiten am größten und leistungsstärksten Teleskop, das je gestartet wurde.

Eine Art Vorschau hatte die NASA bereits vergangene Woche bereitgestellt: einen Bildausschnitt von Sternen und Galaxien, der aus 72 Aufnahmen über einen Zeitraum von 32 Stunden entstanden ist. Es war “eine der tiefsten Aufnahmen, die jemals im Universum gemacht wurden”, sagte sie. Tatsächlich ist es nur ein Testbild, das von einem Sensor aufgenommen wurde, der ursprünglich nicht dazu gedacht war, zur Erde zurückgeschickt zu werden – aber es zeigt, wozu das Teleskop fähig sein wird.

Erste Testbilder hat das Teleskop bereits vor einigen Monaten zur Erde zurückgeschickt, darunter Bilder eines Sterns und ein Selfie. Die noch etwas verschwommenen Bilder waren Testbilder, die zeigen sollten, dass die Kamera und die 18 Spiegelsektoren des Teleskops im Wesentlichen funktionieren.

Die James Webb startete am 25. Dezember an Bord der Ariane-Trägerrakete von der Europäischen Raumstation in Kourou in Französisch-Guayana – nachdem es zuvor Kostenexplosionen und häufige Verzögerungen gegeben hatte. An dem Projekt arbeiten Raumfahrtagenturen aus den USA, Kanada und Europa zusammen.

Die Entwicklung des James Webb Space Telescope (JWST) dauerte etwa 30 Jahre und kostete schließlich etwa 10 Milliarden US-Dollar (etwa 8,8 Milliarden Euro). Es folgt dem Hubble-Teleskop, das seit mehr als 30 Jahren im Einsatz ist. Während Hubble im optischen und ultravioletten Bereich arbeitet, betrachtet James Webb den nahen Infrarotbereich.

„James Webb“ fliegt unter anderem rund 1,5 Millionen Kilometer durchs All, präsentiert mit Hilfe eines 25 Quadratmeter großen Spiegels neue Bilder aus dem frühen Universum. Wissenschaftler erhoffen sich von den Aufnahmen des Teleskops einen Einblick in die Zeit nach dem Urknall vor etwa 13,8 Milliarden Jahren. Sie erhoffen sich Bilder von Sternen, die älter als unser Sonnensystem sind und möglicherweise nicht mehr existieren – und vielleicht sogar Beweise für eine zweite Erde. Das Alter von James Webb wurde ursprünglich auf 10 Jahre festgelegt.

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