Dusty Baker forró csapattal és mindig nyitott szívvel tér vissza a DC-be

Helyőrző a cikkműveletek betöltésekor

Három és fél év telt el azóta, hogy Dusty Baker utoljára irányított egy játékot a Nationals Parkban. Miközben egy ragacsos, szürke péntek délutánon a látogatók barlangjában ült a padon, darukban számolta az időt.

„Sokat építkeznek errefelé. Ember, szeretném, ha beruháznának néhány épületbe, vagy valami nagy daruba – mondta Baker, miközben kinézett a kültéri kerítésen túl, ahol három és fél éve lakóházak töltik be azt a teret, ami ott volt.

Ahogy szinte minden nagy bajnoki városban, és különösen azokban, ahol sikerült, Baker az első óráit Washingtonban töltötte egy régi barát levadászásával a Nationals Park környékén. Sokszor járt már a barátja otthonában, de ezúttal nem találta. Túl sok minden változott. A Nationals is szinte felismerhetetlen az ő korából.

Amióta Baker legutóbb a 2017-es National League Division Series 5. meccsén volt itt, a Nationals megölte az októberi démonokat, megnyert egy World Series-t, és végignézte egy egész szeretett mag távozását. A 2017-es NLDS névsorából csak egy játékos, Victor Robles lesz aktív a Baker-féle Astros ellen – amely 11 sorozatot nyert – ezen a hétvégén. Korábbi játékosa és horgásztársa, Dave Martinez ott fog ülni, ahol Baker szokott ülni az otthoni kocsmában – ahogyan Baker a 2015-ös szezon után ott foglalta el korábbi játékosa, Matt Williams helyét.

A harmadik alapedzőnek járó „abszolút rohanás” és végtelen nyomás

„Nem volt kínos. Mert nem Davey hibája volt” – mondta Baker, amikor végignézte, hogy a munkáját egy tapasztalatlan menedzser kapja, miután két sima rájátszásba vezette a Nationalst. mindkettő néhány kiszállóval ért véget a ligabajnoki sorozathoz képest. „Davey nagyszerű választás. Davey játszott nekem. Davey volt az egyik kedvenc játékosom. Sokat tanult abból, hogy Joe Maddon közelében volt. Davey nagyon jó menedzser, és kiváló halász.

Baker három szezont dolgozott korábbi csapata közelében, megosztva az Astros West Palm Beach tavaszi edzőtáborát a Nationalsszal. Nézte, ahogy fia, Darren a Nationals kisbajnoka lett. A kölcsönös tisztelet, amit Martinezzel megoszt, egyértelmű volt egy tavaszi edzés délutánon, amikor Martinez meglepett Baker azzal, hogy elküldte a fiát a Nationals „felállási kártyájával, ahogy apja kihozta az Astrost”.

„Évek során barátok maradtunk. Amit a pályán csinálunk, amit csinálunk, az valami más, mint a pályán kívüli kapcsolatunk. Közös szenvedélyünk a bor iránt. Közös szenvedélyünk a horgászat” – mondta Martinez. “Szóval, ahogy mondtam, nem csak a baseball világában tanultam sokat, hanem az is, aki ő, és akit ő lát, segített abban, hogy azzá váljak, amilyen vagyok.”

Egyik férfi sem mondaná ezt, de ha van valami kínos a kapcsolatukban, az abból adódik, hogy Martinez volt az, aki megnyerte a World Series-t, és nem Baker nyerte a nemzetiek által Bakert. Bakernek és a Nationalsnak ki kellett volna egészítenie egymást, segíteniük kellett volna egymásnak az októberi csalódás éveit, és megnyerni első közös címüket. Amint megtörtént, a Nationals nélküle is megkapta a magáét. És a megvert Astros után hat meccsen esett ki az Atlanta Braves ellen a tavalyi World Series-ben, Baker még mindig az övére vár.

Juan Soto kevesebb ütést lát – és több pályát üldöz

Ám miután a 72 éves játékos csupán a 12. menedzser lett a főbb liga történetében, aki 2000 meccset nyert meg pályafutása elején, ezért a 72 éves játékos nem sok másra vár a karrierje során. Annyi helyen sikerült neki, hogy még hozzászokott, hogy visszatér a régi helyekre – és még azokban a stadionokban is meleg fogadja, ahol egykor úgy érezte, kihagyták a hidegben.

„Legtöbbször úgy tűnik, hogy jobban értékelnek, amikor visszajöttem, mint amikor elmentem” – mondta Baker, akit a Nationals a péntek esti meccs előtt a videó képernyőjén köszöntött.

“A jó dolog az, hogy sok embert láttam, akik még akkor is itt voltak, amikor elmentem” – mondta Baker. “Sok kisegítő ember, ember a klubházban, biztonsági őrök, akiket nagyon nagyra értékeltem, amikor itt voltam, és közelséget éreztem irántuk.”

A szurkolók nem vonulnak be olyan megbízhatóan a Nationals Parkba, mint amikor Baker irányította azokat a sztárcsapatokat, de azok, akik ott voltak a péntek esti játékidőben, biztatták őt. Valahogy világjárvány, világbajnoki cím és féltucat lakóház jelent meg, mióta lehetőségük volt köszönetet mondani.

„Nagyszerű emlékeim voltak itt. Az emberek nagyszerűek voltak. Élveztem a várost” – mondta Baker. „Mint már sokszor mondtam, élveztem az itteni sokszínűséget, az oktatási szintet. Két éves időszakra tekintve, ez valószínűleg olyan jó időszak, mint bárhol.

Leave a Comment