Ein tieferer Blick ins Weltall: das erste Bild des James-Webb-Teleskops

Die NASA hat zusammen mit US-Präsident Joe Biden und Vizepräsidentin Kamala Harris am Montag (Ortszeit) im Weißen Haus das erste Bild des vor rund sechs Monaten gestarteten James-Webb-Weltraumteleskops veröffentlicht. Biden spricht von einem “historischen Tag”, Harris spricht von einer “aufregenden neuen Hauptstadt bei der Erforschung des Universums”. NASA-Administrator Bill Nelson sagte, das Bild zeige nur „einen kleinen Teil des Universums“.

Nelson erklärte Biden: „Das Licht, das Sie in einem dieser kleinen Punkte sehen, ist seit 13 Milliarden Jahren unterwegs.“ Bilder des James-Webb-Teleskops werden die Welt daran erinnern, dass „Amerika großartige Dinge tun kann“, sagte Biden.

“Wunderbar – Galaxien über Galaxien über Galaxien”

Die Experten waren begeistert, sich anzumelden. „Fantastisch – Galaxien über Galaxien über Galaxien“, sagte Jonathan Lunin, Astronom der Cornell University, gegenüber AFP. „Obwohl kein „Web“ es sehen kann, ist es das tiefste Bild, das jemals aufgenommen wurde, und demonstriert die Leistungsfähigkeit dieses bemerkenswerten Teleskops: unglaubliche Empfindlichkeit, großer Wellenlängenbereich und scharfe Bildschärfe.“

APA/AFP/NASA/Bill Ingalls

Biden präsentiert erstes Foto von James Webb: „Historischer Tag“

Das Bild zeigt ältere Galaxien in Rot, sagte Avi Loeb, Professor für Astronomie an der Harvard University. Helle Kreise und Ovale sind jüngere Galaxien. Loeb war „überglücklich“, dass das Weltraumteleskop näher an die Zeit des Urknalls – den Urknall – vor 13,8 Milliarden Jahren blicken konnte als auf dem jetzt veröffentlichten Bild.

Vorbereitung auf weitere Präsentationen

Am Dienstagnachmittag (MESZ) wollte die NASA weitere vom Teleskop aufgenommene Bilder veröffentlichen. Die Farbbilder wurden von Vertretern der verschiedenen am Projekt beteiligten Raumfahrtagenturen ausgewählt und zeigten unter anderem den Carina-Nebel, eine Art Gaswolke, und den Planeten WASP-96 b, der sich außerhalb des Sonnensystems befindet, wie die NASA zuvor angekündigt hatte.

Die Veröffentlichung der Bilder markiert auch den offiziellen Beginn der wissenschaftlichen Arbeiten am größten und leistungsstärksten Teleskop, das je gestartet wurde. Eine Art Vorschau hatte die NASA bereits vergangene Woche bereitgestellt: einen Bildausschnitt von Sternen und Galaxien, der aus 72 Aufnahmen über einen Zeitraum von 32 Stunden entstanden ist. Es war “eine der tiefsten Aufnahmen, die jemals im Universum gemacht wurden”, sagte sie.

Tatsächlich ist es nur ein Testbild, das von einem Sensor aufgenommen wurde, der ursprünglich nicht dazu gedacht war, zur Erde zurückgeschickt zu werden – aber es zeigt, wozu das Teleskop fähig sein wird. Bereits vor einigen Monaten schickte das Teleskop erste Testbilder zurück zur Erde, mit dem Ziel zu beweisen, dass die Kamera und die 18 Spiegelteile des Teleskops im Wesentlichen funktionieren.

Hubbles Nachfolger

James Webb wurde am 25. Dezember an Bord der Ariane-Trägerrakete vom europäischen Weltraumbahnhof Kourou in Französisch-Guayana nach steigenden Kosten und wiederholten Verzögerungen ins All geschossen. An dem Projekt arbeiten Raumfahrtagenturen aus den USA, Kanada und Europa zusammen.

Die Entwicklung des James Webb Space Telescope („JWST“) dauerte etwa 30 Jahre und kostete schließlich etwa zehn Milliarden Dollar (etwa 8,8 Milliarden Euro). Es folgt dem Hubble-Teleskop, das seit mehr als 30 Jahren im Einsatz ist. Während Hubble im optischen und ultravioletten Bereich arbeitet, betrachtet James Webb den nahen Infrarotbereich.

Schwer wie ein Schulbus

Im Zentrum des Teleskops befindet sich ein Hohlspiegel mit einem Durchmesser von sechseinhalb Metern. Es bestand aus 18 sechseckigen Spiegeln. Er ist aus seltenem Beryllium-Metall gefertigt und mit Gold plattiert, um Infrarotstrahlen aus den Tiefen des Universums optimal zu reflektieren.

Das Teleskop wird auch von vier wissenschaftlichen Instrumenten begleitet, die zwei Hauptzwecken dienen: Fotografieren von Objekten im Weltraum und Spektroskopie zur Analyse von Strahlung, um die physikalischen und chemischen Eigenschaften kosmischer Materialien zu untersuchen. Außerdem sind Stromversorgung, Antrieb, Kommunikation, Routing und Datenverarbeitungssysteme Teil des Teleskops. Im Allgemeinen wiegt es etwa einen Schulbus.

James Webbs Mission

„James Webb“ fliegt unter anderem rund 1,5 Millionen Kilometer durchs All, präsentiert mit Hilfe eines 25 Quadratmeter großen Spiegels neue Bilder aus dem frühen Universum. Wissenschaftler erhoffen sich von den Aufnahmen des Teleskops einen Einblick in die Zeit nach dem Urknall vor etwa 13,8 Milliarden Jahren.

Sie hoffen, Bilder von Sternen zu erhalten, die älter als das Sonnensystem sind und möglicherweise nicht mehr existieren. Das Teleskop sucht auch im Weltraum nach Exoplaneten, also Planeten außerhalb des Sonnensystems. Außerdem müssen Sie untersuchen, ob diese Weltraumwelten Leben beherbergen können. Es wird auch den Mars- und Jupitermond Europa untersuchen, der von einer Eiskruste umgeben ist.

Viermal so weit vom Mond entfernt

Das Teleskop wurde in einer Umlaufbahn mehr als 1 Million Kilometer von der Erde entfernt platziert, etwa viermal so weit wie der Mond. Im Gegensatz zu Hubble umkreist das Webb-Teleskop nicht die Erde, sondern die Sonne. Das Teleskop brauchte fast einen Monat, um zu seinem Ziel zu gelangen, das als Lagrange Point II oder L2 bekannt ist.

Monate vergingen, bis es einsatzbereit war. Wenn Hubble noch von Astronauten repariert werden kann, ist das Webb-Teleskop jetzt so weit von der Erde entfernt, dass Menschen es immer noch dorthin schaffen können. Das Alter von James Webb wurde ursprünglich auf 10 Jahre festgelegt.

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