Engpässe und Massenproteste: Sri Lanka rutscht ins Chaos

Mangel und Massenproteste
Sri Lanka ist im Chaos

Sri Lanka steckt seit Monaten in einer tiefen Wirtschaftskrise. Immer wieder gibt es Proteste, weil den Menschen das Nötigste fehlt. Nach der Erstürmung des Präsidentenpalastes kündigten die mächtigsten Männer des Landes ihren Rücktritt an. Aber die Probleme waren keineswegs gelöst.

Nach der Eskalation der Proteste in Sri Lanka steht das Land vor einer ungewissen Zukunft. Präsident Gotabaya Rajapaksa floh aus der Hauptstadt und kündigte seinen Rücktritt an, nachdem Hunderte von Demonstranten sein Haus gestürmt hatten. Premierminister Ranil Wickremesinghe, dessen Residenz von wütenden Demonstranten in Brand gesteckt wurde, bot ebenfalls seinen Rücktritt an. Die Vereinigten Staaten forderten die politische Führung Sri Lankas auf, die wirtschaftliche Stabilität so schnell wie möglich wiederherzustellen.

Nach Angaben von Sicherheitsbehörden gelang es den Sicherheitskräften, den Staatschef am Samstag kurz vor der Erstürmung des Präsidentenpalastes in Sicherheit zu bringen. Später gab Parlamentssprecher Mahinda Abiwardana bekannt, dass Rajapaksa zugestimmt hat, am kommenden Mittwoch zurückzutreten. Nach der Flucht aus seiner Residenz wurde das Staatsoberhaupt auf ein Kriegsschiff in Richtung der Hoheitsgewässer südlich der Insel versetzt.

Als Premierminister will Wickremesinghe gehen

Premierminister Wickremesinghe, der das Amt des Präsidenten übernehmen wird, wenn der Präsident zurücktritt, reichte seinen Rücktritt bei einer privaten Kabinettssitzung mit Oppositionspolitikern ein. Das Büro von Wickremesinghe sagte, es sei bereit, den Weg für eine neue Regierung der nationalen Einheit zu ebnen, um „die Sicherheit der Bürger zu gewährleisten“.

Die Wut der Demonstranten konnte er jedoch offenbar nicht unterdrücken: Am Nachmittag sei ein Mob auch in Wickremesinghes Privathaus eingebrochen und habe es in Brand gesteckt, teilte das Büro des Premierministers mit. Bilder im Internet zeigten eine Menschenmenge, die dem Feuer zujubelte.

Die Vereinigten Staaten sprechen Sri Lanka unmissverständlich an

Die USA forderten eine Deeskalation der Lage. „Wir fordern diese Regierung oder jede neue verfassungsmäßig gewählte Regierung auf, schnell Lösungen zu finden und umzusetzen, um eine langfristige wirtschaftliche Stabilität zu erreichen“, sagte ein Sprecher des US-Außenministeriums am Sonntag.

Die politische Führung muss angesichts der Wirtschaftskrise und des Mangels an Strom, Nahrung und Treibstoff auf die „Unzufriedenheit“ der Bürger reagieren. Der Ministeriumssprecher forderte das Parlament auf, sich „dem Wohl der Nation zu widmen – nicht einer bestimmten politischen Partei“.

Seit Wochen in Bedrängnis

Die Massenproteste in Sri Lanka dauern aufgrund der katastrophalen Wirtschaftslage seit Wochen an. Die Polizei sagte, Hunderttausende Menschen hätten sich am Samstagmorgen in Rajapaksas Amtssitz versammelt. Fernsehaufnahmen zeigten Hunderte von ihnen, die über den Zaun des Präsidentenpalastes kletterten. Quellen der Verteidigung berichteten, die Soldaten hätten in die Luft geschossen, um die Menge zurückzudrängen, bis Rajapaksa in Sicherheit war.

Die Demonstranten marschierten dann relativ ungehindert durch den Palast. Ein Live-Video im Internet zeigte einige Spritzer im Pool des Präsidenten. Die Menschen stürmten auch das nahe gelegene Präsidentenbüro, vor dem Demonstranten seit drei Monaten campen.

Die verhängte Ausgangssperre half nicht

Die Behörden verhängten am Freitag eine Ausgangssperre, um Proteste am Samstag zu verhindern. Auf Druck von Oppositionsparteien, Anwälten und Menschenrechtsaktivisten wurde die Anordnung jedoch aufgehoben. Es wurde von den Demonstranten ohnehin weitgehend ignoriert. Die Behörden gaben an, dass etwa 20.000 Soldaten und Polizisten nach Colombo geschickt wurden, um den Präsidenten zu schützen.

Drei Personen wurden mit Schussverletzungen im Hauptkrankenhaus in Colombo ins Krankenhaus eingeliefert. Nach Angaben des Krankenhauses wurden 36 weitere wegen Atembeschwerden nach dem Einsatz von Tränengas behandelt.

Aufgrund der schweren Wirtschaftskrise ist die Regierung nicht mehr in der Lage, die wichtigsten Importe wie Lebensmittel, Treibstoff und Medikamente zu finanzieren. Unterdessen hat Sri Lanka den Internationalen Währungsfonds und Russland um Hilfe gebeten.

Massenproteste gegen die Regierung eskalierten erstmals im Mai. Neun Menschen wurden getötet und Hunderte verletzt. Dann trat die Regierung von Mahinda Rajapaksa zurück. Der Bruder des scheidenden Premierministers, Präsident Gotabaya Rajapaksa, blieb im Amt.

Hauptgrund für die schwerste Wirtschaftskrise seit dem südasiatischen Land im Jahr 1948 war der Rückgang des internationalen Tourismus infolge der Corona-Epidemie. Außerdem warf er der Regierung Misswirtschaft vor.

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