Kihívások, amelyekkel az Indiana Pacers szembesül Jalen Smith megtartásával

A center Jalen Smith pályafutása legjobb kosárlabdáját játszotta az Indiana Pacersben az elmúlt szezonban, és ez valójában problémát jelenthet a Pacers franchise számára.

Smith-t az Indiana egy üzletben vásárolta meg a kereskedelem határidejében még februárban – a A Pacers elküldte Torrey Craiget amikor egy anyagilag motivált lépéssel megkapták Smith-t és a draft-kompenzációt a Phoenix Sunstól. A csere mindenki számára nyert – a Pacers, a Suns, Craig és Smith számára.

Smith azért volt győztes, mert egy Indiana-i csapathoz ment, amely sokkal inkább a fiatal játékosok fejlesztésére összpontosított, mint előző csapata Phoenixben. A Sunsnál eltöltött első másfél szezonban mindössze 18 alkalommal játszott Smith tíz percnél többet egy meccsen. A Pacersnél kevesebb mint két hónap alatt ez 22 alkalommal fordult elő. A Pacersnek több lehetősége volt a fiatal nagy számára, ami jót tett a növekedésének.

„Új kezdetnek tekintem ezt” – mondta Smith, miután elcserélték. “Mindent átveszek, amit a Phoenixtől tanultam, és megpróbálom idehozni, és a lehető legjobb módon segíteni.”

A University of Maryland terméke percek alatt maximálisan kihasználta a növekedést. A Pacersnél az egekbe szöktek a számai – 13,4 pontot, 7,6 lepattanót és 1,0 blokkot átlagolt meccsenként, és jól lőtt a hárompontos íven belülről és kívülről egyaránt. Minden tekintetben fokozta a játékát a kék és az arannyal, és megmutatta, miért ő a tizedik összesített választott a 2020-as drafton.

Ezek a számok legalább bizonyos mértékig hozzájárultak a kosárlabda győzelemhez. Indianában volt a jobb nettó értékelés Smith-szel a padlón (-1,9), mint azon kívül (-3,9) ebben a kampányban, és csapatuk támadószáma óriási volt, amikor a fiatal frontcours játékos volt a játékban. Smith azért töltötte, hogy értékes játékos legyen Indianapolisban, ami lenyűgözővé teszi a közelgő szabad ügynökségi időszakát.

Smith szerződése a 2021–2022-es szezon végén lejárt, és tekintettel életkorára és a Pacersnél mutatott produkciójára, sok csapat, köztük az Indiana is szeretne új szerződést kötni vele. De a Pacersnek, a csapatnak, amely lehetőséget adott Smithnek, hogy megmutassa, mire képes, nem lesz könnyű megtartani a 21 éves játékost ezen a nyáron.

Ennek oka valami, ami akkor történt, amikor Smith még Phoenixben volt. A Suns a 2020-as NBA-draft első körében összesített tizedikként draftolta Smith-t, ami azt jelentette, hogy a nagy ember újonc léptékű szerződést írt alá, amelyet minden első körös választott aláír, amikor belép a szövetségbe.

Az újonc léptékű szerződések egyedülálló része, hogy a megállapodás utolsó két évére van csapatopciójuk, és ez a csapatopciós döntés egy teljes szezon előtt megtörténik. Ez azt jelentette, hogy a Sunsnak el kellett döntenie, hogy fel akarják-e venni Smith harmadik évét az újonc kampánya után. Ám a fiatal nagyok számára elsöprő első szezon után a Suns a jövőbeni megtakarításokat helyezte előtérbe, és elutasította a 4,67 millió dolláros harmadik évre szóló opciót.

Ennek eredményeként Smith korlátlan szabadügynök lesz július 1-jén, ami azt jelenti, hogy 29 csapat bármilyen szerződést ajánlhat neki. De van egy bökkenő, ami befolyásolja, hogy a Pacers milyen szerződést tud meghosszabbítani a szabad ügynökséggel.

Ha egy játékos harmadik és/vagy negyedik évre szóló csapatopcióját elutasítják egy újonc méretű szerződés alapján, akkor a hivatalban lévő csapata csak annyi pénzt ajánlhat fel neki, amennyit a harmadik/negyedik szezonban szerzett újonc méretű szerződésével keresett volna. új szerződésre. Ezzel megakadályozható, hogy a csapatok szándékosan csökkentsék az újonc-skála opcióit, hogy a fiatal játékosoknak hatalmas emelést adjanak, miközben még mindig a csapat kontrollja van.

Ebben az esetben, bár nem a Pacers volt az a csapat, amely elutasította Smith csapatválasztását, még mindig ők a hivatalban lévő csapata az újonc méretű szerződésének második szezonja végén. Ez azt jelenti, hogy Indiana korlátozott abban, hogy mit kínálhat Jalen Smithnek egy ingyenes ügynökségben ezen a nyáron – 2022–2023-ban nem kereshet 4,67 millió dollárnál többet a kék és arany színekkel, és nem fizethet többet 5,95 millió dollárnál ( amennyit a negyedik évre szóló opciója ért volna) a franchise-ból 2023-24-ben. Az NBA bármely más csapata felajánlhatja Smithnek, amit csak akar.

Így a Pacers kihívás elé néz. A legtöbb, amit Smithnek ajánlani tudnak a következő két szezonban, valamivel több, mint 10,6 millió dollár, ami valószínűleg a piaci értéke alatt van, és még ennyi felajánláshoz is egy évre szóló szerződésekre van szükség. A szervezetnek nehéz lesz megtartania szolgáltatásait.

“Ez csak egy hatalmas holtszezon” – mondta Smith a szabad ügynökségéről. “Ijesztő holtszezon is, mert fiatal játékosként nem akarsz rossz döntést hozni.”

Elméletileg a legjobb ajánlat, amelyet a Pacers Smithnek nyújtana, egy játékos opciót tartalmazna. Tehát ez egy kétéves szerződés megérné ezt a 10,6 millió dollárt, de a nagy ember egy év elteltével kiléphet az üzletből, és újra szabadon ügynökségbe léphet. Ilyen fiatalon ez vonzó lehet az eddigi felfelé és lefelé ívelő pályafutású center számára.

Ha csak megnézzük Smith hivatali idejét a Pacersnél, az úgy tűnhet, mintha nem akarna 4,76 millió dollárnál többet kapni egy csapattól ebben a holtszezonban. Meccsenkénti pontjai, meccsenkénti lepattanói és hárompontos lövési százalékai az Indiana csapatával együtt: csak három játékos mérte össze az egész szezon során – Karl-Anthony Towns, Bobby Portis és Christian Wood. Ennek a triónak az átlagfizetése több mint 17 millió dollár a következő szezonban.

De ha belevesszük Smith produkcióját a Phoenixben, amely közel sem volt olyan erős, és következetlen játékot mutatott, valószínűbbnek tűnik, hogy nem ér többet, mint amennyi dollárt a Pacers kínálhat. Mint egykori top 10-es kiszemelt, rengeteg potenciállal, Smith még mindig nagy üzletet szerezhet, de a két különböző csapatra gyakorolt ​​változó hatása miatt ez messze nem zárható.

Ennek ellenére a Pacersnek van néhány lépése, amit megtehet annak érdekében, hogy maximalizálja az esélyeit, hogy megtartsa a kétéves profi pozíciót ebben a holtszezonban. Az egyik lehetőséget kínál Smithnek, hogy játsszon és közreműködjön ebben a következő évben, mivel Smith megjegyezte, hogy a lehetőség szerepet fog játszani a szabad ügynökségi döntéshozatali folyamatában.

“Nagyon fontos lesz” – mondta arra a kérdésre, hogy mennyire veszi figyelembe az alkalmasságot és a lehetőséget, amikor állandó otthonát választja. A fittség szempontjából Smith megmutatta, hogy ő és az Indiana jó meccset alkotnak a 2021–22-es bajnokság utolsó 22 meccsén. De a lehetőség része ennél bonyolultabb.

Az Indiana csapata szerződésben áll Isaiah Jacksonnal, Myles Turnerrel és Goga Bitadze-val a center poszton a következő szezonban. Ha mindhárman visszatérnek a kék és az arany közé, valószínűleg nem lesz sok első pályás perc rendelkezésre álló Rick Carlisle vezetőedző rotációjában, ami nem segíti Smith karrierjének növekedését. Anélkül, hogy némi játékidőt megszabadítana, Smith a Pacers helyett másik csapatot választhat ebben a holtszezonban, még akkor is, ha a 4,67 millió dolláros összeg végül elegendő pénz lesz tehetségének megtartásához.

Ha pedig a marylandi termék visszatér a csapathoz a Circle City-től, akkor a következő holtszezonban a Pacersnél is ugyanezek a szempontok lesznek, de 5,95 millió dolláros szerződéses limittel. Sok tényező játszik szerepet az Indiana ellen, de ha hajlandóak megtenni néhány lépést és ígérni néhány percet, van egy külső esélyük, hogy Smith-t a városban tartsák.

“Ez a holtszezon sok mindentől fog függni” – mondta Smith a szabad ügynökségéről. Megjegyezte, hogy a családjával folytatott beszélgetések és a képviselet nagyon fontosak lesznek a döntéshozatalban. Ha az Indiana Pacerst is figyelembe veszik ebben a döntésben, akkor meg kell találniuk a módját, hogy meggyőzzék Smitht a szerződéskorlátozások ellenére maradásról. Ha hajlandóak lennének némi áldozatot hozni, talán megtarthatnák a fiatal nagyembert, de tekintve, hogy milyen jól játszotta le az előző szezont, lehet, hogy már ki is árazta magát a franchise korlátaiból.

.

Leave a Comment