Meereswissenschaften – Korallenriffe sind zurück im Great Barrier Reef

Australien hat eine plötzliche Rückkehr der Korallen zum bedrohten Great Barrier Reef gemeldet: Dank einer schnell wachsenden Hartkorallenart haben sich die nördlichen und zentralen Teile des UNESCO-Weltnaturerbes laut einem veröffentlichten Bericht schneller als erwartet von den Schäden erholt vom Australier. Governmental Thursday Institute of Marine Sciences. Experten warnen jedoch davor, zu optimistisch zu sein.

Dem Bericht zufolge nahm das Korallenwachstum in Teilen des Riffs im vergangenen Jahr mit einer Geschwindigkeit zu, die seit Beginn des Überwachungsprogramms vor 36 Jahren nicht mehr zu beobachten war. Das Institut führte die Verschmutzung vor allem auf die unter guten Bedingungen sehr schnell wachsende Steinkorallenart Acropora zurück.

Korallenriffe können sich noch erholen.

– © Ernest Ojeh / Unsplash

eine kleine aufmunterung

Doch je weiter das Team vom Institut für Meereskunde nach Süden vordrang, desto weniger ermutigend war das Bild: In der Mitte gab es bereits deutlich weniger neue Korallen, im Süden nahm die Vegetation ab.

Der Präsident des Marine Science Institute, Paul Hardesty, sagte, die Ergebnisse ihrer Beobachtungen zeigten, dass „Korallen immer noch in der Lage sind, sich in Zeiten ohne ernsthafte Störungen zu erholen“. Von einer Trendwende will er aber nicht sprechen. Hurrikans, neue Korallenbleiche und ein vermehrtes Auftreten von korallenfressenden Dornenkronenseesternen können Erfolge schnell zunichte machen.

neue Bleiche

Hardesty sagte, der Fall im südlichen Teil des mehr als 2.300 Kilometer langen Riffs, das sich seit einem Jahr zu erholen scheint, zeige insbesondere, „wie sehr das Riff anfällig für akute und schwere Störungen ist“. Diese „treten aber immer häufiger auf und dauern länger an“.

Korallen sind lebende Organismen und ihre Kalkstrukturen dienen auch vielen anderen Tieren und Pflanzen als Lebensraum. Das Great Barrier Reef ist die Heimat von etwa 1.500 Fischarten und 4.000 Weichtierarten. Es besteht aus etwa 2.500 verschiedenen Korallenriffen und mehr als 900 Inseln.

Seit Jahrzehnten leiden die größten Korallenriffe der Welt unter häufigem „Bleichen“, das durch die Erwärmung der Ozeane verursacht wird. Die Korallen werden dann gestresst und werfen die bunten Algen ab, die in ihnen leben. Gebleichte Korallen leben noch und können sich erholen, aber mit zunehmender Bleiche steigt auch die Sterblichkeitsrate. Schwerwiegende Folgen hat auch die Ausbreitung des Dornenkronen-Seesterns, der Korallen tötet.

Gefährdetes Naturparadies

Viele Experten befürchten, dass Korallenriffe durch die Schadensbeschleunigung komplett zerstört werden könnten. Daher standen sie dem neuen Bericht skeptisch gegenüber.

Der Meeresforscher Terry Hughes begrüßte die „gute Nachricht“, dass Korallenriffe wieder wachsen. Er erklärte, dass die für die Erholung verantwortlichen Arten sehr anfällig für steigende Meerestemperaturen sind. Hughes glaubt auch, dass es fast unmöglich ist, die großen, alten, langsam wachsenden Riffe zu ersetzen, die Riffe zu einem Naturparadies gemacht haben.

“versteckte Verluste”

Auch die Korallenforscherin der Curtin University, Zoe Richards, warnte vor Selbstüberschätzung. „Dieser Erholungstrend wird von einer Handvoll Acropora-Arten angetrieben“, sagte sie. Aber die nächste Hitzewelle könnte Korallenriffe wieder auslöschen.

Es gibt bereits Beweise dafür, dass jede „Massenbleiche zum lokalen Aussterben seltener Arten führt“, sagte Richards. Diese “versteckten Verluste an Biodiversität” würden nur durch den “kurzfristigen Erfolg einer Handvoll schnell wachsender Korallenarten” zunichte gemacht. (Abba)

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