Seit zehn Jahren ist Neugier die Raumfahrt auf dem Mars

Sechs Jahre Entwicklung, rund zwei Milliarden Euro, acht Monate Weltraumflug, und dann landete Curiosity vor zehn Jahren auf dem Mars. Technisch ist der Rover bereits vom „Ausdauer“-Nachfolger überholt – doch der Publikumsliebling rollt weiter an.

„Curiosity“ gibt sich auf Twitter ziemlich bescheiden: Das Team bezeichnet den Roboter dort als „freundlichsten Rover der NASA auf dem Mars“ – mehr als 4,3 Millionen Fans allein auf der sozialen Plattform haben die Vorstellung vermittelt, dass „Curiosity“ noch viel weiter geht. Der Rover, der am Samstag, den 6. August vor zehn Jahren gelandet ist, hat mit seinen wissenschaftlichen Erkundungen auf dem Roten Planeten Forscher und Fans auf der ganzen Welt begeistert und das Image der NASA verfeinert – und den Grundstein für die Weiterentwicklung der Mars-Erkundung gelegt.

Curiosity (Curiosity) hat die ursprünglich von der NASA gesetzten Missionsziele längst erreicht: Zwei Jahre lang durch den Gale-Krater auf dem Mars rollen? er hat. Beweise dafür, dass Leben auf dem Roten Planeten möglich war? er hat. Die Dauer des Einsatzes wurde offiziell um drei Jahre verlängert, inoffiziell aber bereits als „möglichst lange“ aufgeführt. Es gibt immer kleinere Probleme, besonders mit den Rädern, aber der Rover ist “stark gebaut” und – nach allem, was er durchgemacht hat – laut seinem Team in gutem Zustand.

Dass die Ankunft von Curiosity auf dem Mars – nach sechs Jahren Entwicklungszeit, fast zwei Milliarden Euro, acht Monaten Raumflug und einem aufwändigen Landemanöver – vor zehn Jahren im Kontrollzentrum im kalifornischen Pasadena reibungslos lief, fand dafür Applaus , Applaus und Freudentränen. “Es fühlt sich an, als wären wir bei den Olympischen Spielen”, sagte Charles El-Ashi, der damalige Direktor des Kontrollzentrums. “Und dieses Team hat gerade die Goldmedaille gewonnen.” US-Präsident Barack Obama lobte die Landung als “beispiellose technische Errungenschaft”. Heute haben die Vereinigten Staaten auf dem Mars Geschichte geschrieben.

Kurz darauf schickte der rund 900 Kilogramm schwere und kleinwagengroße sechsrädrige Rover erste grobkörnige Bilder zurück zur Erde und löste damit noch mehr Begeisterungsstürme aus. Später begann das nuklearbetriebene Fahrzeug zu rollen, sendete mehr hochauflösende Bilder und veröffentlichte seine wissenschaftlichen Instrumente. So kann Curiosity beispielsweise Bodenproben entnehmen und im eigenen Labor analysieren. Der Rover hat außerdem mehrere Kameras, einen Laser, eine Wetterstation, ein Radiometer und einen Wasserstoffdetektor an Bord.

Publikumsliebling

Inzwischen hat Curiosity bereits mehr als 950.000 Bilder zur Erde geschickt – und die Wissenschaft hat zu vielen Erkenntnissen beigetragen. Seit Beginn der Mission hat die NASA „Entdeckungen jenseits unserer Vorstellungskraft“ versprochen.

Dank seiner ausgeklügelten und preisgekrönten Social-Media-Strategie ist der Rover immer noch ein Publikumsliebling, aber technisch ist er schon überholt. Im November erreichte der stationäre Lander „Insight“ den Mars, im vergangenen Jahr kam der Rover „Perseverance“ (Survival Force), eine Art „Curiosity 2.0“, an. „Perseverance“ nimmt Töne und Videos auf, hat sogar einen kleinen Helikopter dabei und soll ein Sample vom Mars zur Erde schicken.

Die NASA betont, dass die beiden Rover keine Rivalen sind, sondern sich ergänzen – und kürzlich schrieb Curiosity per Twitter an Persevere: „Danke, dass Sie sich mir anschließen, um neue Wege zu finden, unser Universum zu verstehen. Das Erkunden unbekannter Gebiete ist ein wenig einfacher, wenn Sie wissen, dass ein Freund dasselbe mit Ihnen teilt, der Wissenschaftler”.

Neugieriges Bild, das am 23.08.12 von einem Mars-Roboter aufgenommen und am 28.08.12 von der NASA bereitgestellt wurde und den Mount Sharp auf dem Mars zeigt Foto: NASA JPL Caltech MSSS / dpa

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