Whistleblower entlarvt aggressive Lobbyisten von Uber

E-Mails und Gespräche des Mitfahrgelegenheitsunternehmens Uber, das von 2013 bis 2017 an die Börse ging, bieten tiefere Einblicke in die starken Geschäftspraktiken des Unternehmens zu dieser Zeit. Uber versuchte, Zusammenstöße zwischen Taxifahrern und ihren Fahrern für Lobbyzwecke zu nutzen und blockierte Computer während offizieller Razzien in europäischen Städten aus der Ferne, wie die interne Kommunikation zeigt – die von einem ehemaligen Manager als Whistleblower durchgesickert war.

Mehr als 124.000 Dokumente wie E-Mails und Chat-Nachrichten wurden der britischen Zeitung The Guardian zugespielt. Ein ehemaliger Uber-Manager gab sich nach der Veröffentlichung als Quelle zu erkennen. Mark McGahn war Lobbyist für den Autoservice-Makler in Europa. Er entschied sich, als Whistleblower aufzutreten, weil er glaubte, dass Uber vorsätzlich gegen das Gesetz verstoßen hatte. „Ich bin teilweise verantwortlich“, sagte er dem Guardian. Er war derjenige, der versuchte, Regierungen und die Öffentlichkeit von den Vorteilen des Uber-Modells zu überzeugen. Jetzt habe er ein schlechtes Gewissen: “Wir haben den Leuten eine Lüge verkauft.”

Die Dokumente kommen zu einer Zeit, als Uber unter der Leitung von Mitbegründer und damaligem Vorsitzenden Travis Kalanick eine robuste internationale Expansion verfolgt hat. In den Anfängen versuchte das 2008 gegründete Unternehmen sein teilweise amerikanisches Modell auch in Europa zu etablieren, wo Privatpersonen Personen in ihren eigenen Autos befördern. Nachdem die Aufsichtsbehörden eingegriffen hatten, gab Uber die Praxis auf, aber die Spannungen mit der Taxibranche und den Behörden blieben jahrelang hoch. Seit Dara Khosrowshahi 2017 die Spitzenposition bei Uber übernommen hat, hat sich das Unternehmen immer wieder von bisherigen Geschäftspraktiken distanziert.

In einer Erklärung des Unternehmens heißt es: „Wir dulden kein vergangenes Verhalten, das eindeutig mit unseren aktuellen Werten unvereinbar ist, und werden es auch nicht tun. Stattdessen bitten wir die Öffentlichkeit, uns danach zu beurteilen, was wir in den letzten fünf Jahren geglaubt haben und was? Wir wird es in den nächsten Jahren tun.”

Die Dokumente dokumentieren unter anderem, wie Uber nach Protesten gegen das Unternehmen in Frankreich 2016 eine große Gegendemonstration mit „15.000 Fahrern“ und „50.000 Kunden“ organisiert habe, schrieb Kalanick in von der „Washington Post“ veröffentlichten Chat-Nachrichten. . Die Risiken eines möglichen aggressiven Verhaltens der Gegenseite spielte er deshalb herunter: „Wenn wir 50.000 Passagiere hätten, würden und könnten sie nichts machen.“ Gleichzeitig schien er ein Risiko einzugehen: “Ich denke, es lohnt sich. Gewalt garantiert den Erfolg.”

„Es gibt vieles, was unser Präsident damals vor fast einem Jahrzehnt gesagt hat, was wir heute nicht dulden werden“, schrieb Jill Hazelbecker, CEO von Uber, an die „Washington Post“. Aber niemand bei Uber war jemals glücklich über die Gewalt gegen den Fahrer. Kalanicks Sprecher sagte auch, er habe nie angedeutet, dass Uber von Gewalt gegen Fahrer profitieren würde.

Berichten zufolge belegt die Dokumentation auch den umstrittenen Einsatz zweier seit Jahren bekannter Softwaretools. Unter dem Namen Greyball haben die Organisatoren die Anzeige in der Uber-App der Website so geändert, dass keine Autos angezeigt werden. Bei der Razzia im Uber-Büro in Amsterdam wurden unter anderem Computer mit einem „Sperrschlüssel“ aus der Ferne gesperrt.

Das International Consortium of Investigative Journalists (ICIJ) und mehr als 180 Medienjournalisten, darunter Le Monde, El País und The Washington Post, waren an der Bewertung der sogenannten Uber-Akten beteiligt. In Deutschland arbeiteten Korrespondenten des NDR, WDR und der „Süddeutschen Zeitung“ mit uns zusammen.

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